Quais são algumas doenças bacterianas?

As doenças bacterianas são doenças infecciosas que afetam pessoas, causadas por bactérias patogênicas humanas. A maioria das bactérias são inofensivas para as pessoas, e algumas são bastante benéficas. No entanto, alguns podem causar doenças, e alguns são bastante mortais. Muitas doenças bacterianas podem ser tratadas com sucesso com antibióticos modernos, embora o uso excessivo dessas drogas se torne cada vez mais uma preocupação.

Uma das mais comuns das doenças bacterianas que afetam os seres humanos é a tuberculose. Causada por uma bactéria chamada Mycobacterium tuberculosis, esta doença é responsável pela morte de cerca de 2 milhões de pessoas por ano, afetando principalmente populações da região subsaariana do continente africano. As bactérias patogênicas são a causa de doenças infecciosas, incluindo lepra, tétano, sífilis e febre tifóide. Doenças transmitidas através de bactérias através do consumo de alimentos incluem salmonela e shigella.

Staphylococcus, cuja principal espécie patogênica é Staphylococcus aureus, é a causa da maioria das infecções hospitalares. As cepas resistentes a múltiplas drogas tornaram-se cada vez mais problemáticas devido ao uso excessivo de antibióticos. Streptococcus pyogenes é a bactéria que causa estreptococos, embora nem todos os estreptococos sejam prejudiciais. Alguns são benéficos, como Streptococcus thermophilus, que é uma das bactérias que ajuda a produzir iogurte de leite.

As bactérias patogênicas podem ser sub-classificadas em relação à forma como elas interagem com uma pessoa infectada. As bactérias condicionalmente patogênicas fazem parte da flora humana normal e costumam coexistir pacificamente sem causar qualquer doença. No entanto, esses mesmos organismos podem causar pneumonia e meningite em certos indivíduos.

Rickettsia é considerada uma bactéria patogênica intracelular, pois só é capaz de viver dentro das células de um organismo hospedeiro. A febre manchada das montanhas rochosas e Typhus são causadas por uma espécie diferente de Rickettsia. Uma terceira classe de bactéria patogênica é chamada de agente patogênico oportunista. Estes causam doenças principalmente em pessoas com sistemas imunossupressores comprometidos, como pessoas com AIDS e pacientes com câncer submetidos a quimioterapia.

Os antibióticos são usados ​​para tratar pessoas infectadas por doenças bacterianas. Existem dois tipos gerais de antibióticos: bacteriócidos matam bactérias e bacteriostáticos simplesmente evitam o crescimento de bactérias. Os antibióticos, além de tratar doenças em seres humanos, também são usados ​​para promover o crescimento de animais de fazenda. Nos últimos anos, é o uso excessivo de antibióticos nestas duas maneiras que muitos cientistas afirmam que causou uma resistência crescente aos antibióticos na população em geral.

Existem muitos métodos simples pelos quais as infecções por doenças bacterianas patogênicas podem ser prevenidas. Ao cozinhar alimentos a pelo menos uma temperatura de 140 graus Fahrenheit (60 graus Celsius), a maioria das bactérias transmitidas por alimentos podem ser mortas. A limpeza adequada de implementos e superfícies de cozimento, particularmente tábuas de corte, também pode ajudar a minimizar o risco. A esterilização adequada de equipamentos médicos, como seringas, cateteres e instrumentos cirúrgicos, são medidas importantes que podem ser tomadas para prevenir a infecção bacteriana.