Quais são as glândulas salivares?

As glândulas salivares são as glândulas localizadas em e ao redor da boca e da garganta. As principais glândulas salivares são as glândulas parótida, submandibular e sublingual. A função destas glândulas é secretar saliva na boca, a fim de manter a boca úmida, lubrificar e ligar alimentos, iniciar o processo de digestão e manter a higiene bucal. Existem outras glândulas menores localizadas nos lábios, bochecha interna e revestimentos da boca e da garganta.

A parótida está localizada perto dos dentes superiores e produz uma secreção aquosa através de dutos salivares que drenam a saliva. O submandibular está localizado sob a língua e produz uma parte transparente, parte secreção mucosa. O piso da boca contém dutos através dos quais a glândula sublingual secreta uma secreção mucosa.

As unidades básicas dessas glândulas são clusters de células chamados de acini. Essas células secretam água, eletrólitos, muco e enzimas, que fluem para os dutos coletores onde a composição dos fluidos se altera e é reabsorvida ou segregada. A secreção de saliva é regulada pelo sistema nervoso autônomo, e a salivação aumenta com o cheiro, pensamento ou presença de alimentos, bem como com a presença ou o pensamento de uma substância estranha na boca. As glândulas incham ao comer e diminuir depois.

Alguns problemas que afetam essas glândulas incluem obstrução, infecção, tumores e glândulas aumentadas. As pedras podem formar-se na glândula parótida ou submandibular, causando uma glândula salivar bloqueada, que proíbe a saliva de sair dos dutos. Isso leva a inchaço e dor ou infecção. Um tipo de infecção é a caxumba, durante a qual a glândula parótida incha. Muitas bactérias na boca podem levar a uma glândula infectada, e doenças auto-imunes como o HIV causam inflamação das glândulas quando o sistema imunológico as ataca.

Um tumor nesta área provoca a ampliação de uma glândula salivar tipicamente e um crescimento na parótida, submandibular, palato, piso da boca, bochechas ou lábios. Estes tumores podem ser benignos ou malignos, e estes podem causar a perda de movimento de parte do rosto. As glândulas aumentadas podem resultar de doenças como diabetes ou artrite.

A doença das glândulas salivares deve ser tratada de forma diferente de acordo com cada problema. O aumento de fluidos pode ajudar porque a desidratação pode colocar uma pessoa em risco de doença. Os antibióticos também são eficazes para problemas leves, mas às vezes é necessária cirurgia para abrir uma glândula bloqueada ou para remover uma massa dentro da glândula.