Quais são as células do pacemaker?

As células do marcapasso são células especializadas que causam músculos e tecidos involuntários para se contraem ou se dilatam. Eles são encontrados em todos os grupos musculares involuntários, incluindo os tecidos estriados e lisos. Músculos involuntários estriados são encontrados no coração, enquanto o tecido involuntário suave pode ser encontrado em vários órgãos, incluindo o cérebro, vasos sanguíneos e o sistema digestivo.

As células do marcapasso têm uma membrana celular especializada que permite que o sódio e o potássio atravessem e acionem seus impulsos elétricos. Embora muitas dessas células possam existir em um único local do corpo, apenas uma célula pode disparar de cada vez. Uma vez que a primeira célula gera um impulso elétrico, desencadeia uma reação em cadeia nas outras células do pacemaker.

Essas células geralmente são encontradas no átrio direito em uma área conhecida como nó sino-auricular. Os impulsos elétricos gerados por essas células causam a contração dos músculos cardíacos. Eles também controlam a taxa de cada contração. As células do marcapasso geram um impulso elétrico aproximadamente 70 vezes por minuto quando o coração está em repouso e até 160 vezes por minuto durante o exercício vigoroso.

Todas as células do coração são capazes de atuar como uma célula marcapasso. As células localizadas no nó sino-auricular, no entanto, são consideradas primárias porque são mais rápidas do que as outras células. Isso os torna responsáveis ​​por iniciar a reação em cadeia na maioria das vezes. As outras células são então secundárias e dispararão no caso de aqueles no nó sino-auricular não iniciar a reação em cadeia. Quando as células do marcapasso primário e secundário não conseguem manter os batimentos cardíacos regulares, um pacemaker artificial pode ser considerado.

As células do marcapasso no cérebro têm um impacto em mais do que a regulação das contrações musculares. Essas células podem afetar o comportamento, ciclos de sono e podem afetar a forma como o cérebro percebe a informação. Outras funções automáticas, como a respiração, também são controladas pelos pacemakers do cérebro, desempenham um papel na contração involuntária e dilatação dos vasos sanguíneos e pupilas, bem como no peristaltismo do sistema digestivo. No entanto, nestes sistemas, o sistema nervoso automático desempenha um papel maior na regulação do que as células do pacemaker.