Quais são os carboidratos?

Os carboidratos ou os sacarídeos são açúcares e amidos, que fornecem energia para seres humanos e animais e celulose, que compõem muitas estruturas de plantas. “Os carboidratos”, como eles são comumente referidos, tornaram-se tanto uma benção quanto uma maldição, já que o processo de produção de alimentos modernos mudou a maneira como eles são consumidos. Existem dois tipos de carboidratos, simples ou monossacarídicos e complexos, ou polissacarídeos.

Encontrado em frutas e produtos lácteos, carboidratos simples são mais facilmente digeridos pelo organismo. O corpo quebra os carboidratos simples para ser usado para energia, que é usado muito rapidamente. Também são freqüentemente encontrados em alimentos processados ​​e refinados, como açúcar branco, massas e pão branco.

Outro tipo de carboidratos, chamado de carboidratos complexos, leva mais tempo para o corpo digerir e é mais comumente encontrado em vegetais (celulose), pães integrais e macarrão, arroz integral e leguminosas. Alimentos com grãos não refinados, como arroz integral, retém carboidratos complexos, ao contrário de grãos refinados, como o arroz branco. Isso ocorre porque o processo de refinação remove algumas fibras e nutrientes do grão. Comer uma porção de cereais integrais, como farinha de aveia, irá encher você e dar-lhe energia mais duradoura do que uma tigela de cereais açucarados, devido à forma como o corpo processa e usa os carboidratos.

O fígado digere os carboidratos, dividindo-os em açúcares simples, ou glicose, o que estimula a produção de insulina no pâncreas. A insulina funciona para obter o açúcar nas células do corpo para ser usado como energia. Os dois tipos diferentes de carboidratos afetam a produção de insulina de forma diferente – ao digerir carboidratos simples, os níveis de insulina aumentam rapidamente e os carboidratos são usados ​​com mais rapidez em energia. Isso explica por que muitos que se voltam para uma barra de chocolate para um fornecimento rápido de energia acham que seus níveis de energia caem quando o “alto de açúcar” chega ao fim. Os carboidratos complexos levam mais tempo para digerir, resultando em energia mais duradoura e menos reação de insulina no corpo.

Se o corpo produz muita glicose, ele será armazenado no fígado e nas células musculares como glicogênio, para ser usado quando o corpo precisa de uma explosão extra de energia. Qualquer glicogênio que não está armazenado nas células do fígado e do músculo é armazenado como gordura. O corpo usa a loja imediata de glicogênio para rajadas curtas de exercício. Durante longos períodos de exercício, como corridas de longa distância e exercícios mais intensos, o corpo se volta para sua reserva de gordura para extrair energia extra.

Uma certa quantidade de carboidratos é necessária para funcionar corretamente, e uma ingestão insuficiente pode causar fadiga, cãibras musculares e má função mental. Embora os carboidratos constituam uma parte importante da nossa dieta, o corpo pode produzir energia somente de gordura e proteínas, enquanto isso pode ocorrer por curtos períodos de tempo, evitando que todos os carboidratos afetem o corpo. Muitas dietas com baixo teor de carboidratos foram estimuladas como saudáveis, mas, se levadas ao extremo, podem ser muito perigosas para o bem-estar global. Comer quantidades moderadas do tipo certo de carboidratos para manter o corpo alimentado adequadamente.

A recomendação do Instituto de Medicina sugere que 40-65% da “energia dietética” de um adulto deve vir de carboidratos, enquanto a Organização Mundial de Saúde (OMS) recomenda 55-75%. A OMS também recomenda que não mais de 10% do consumo de carboidratos provêm de carboidratos simples.