Quais são as causas de hipercalemia?

A hipercalemia é um nível excessivo de potássio no sangue. Isso causa sintomas, incluindo batimentos cardíacos anormais, fraqueza muscular e mal-estar, ou uma sensação de desconforto geral. Como os sintomas geralmente são vagos, é difícil diagnosticar, mas a hipercalemia pode ser fatal se não for tratada. Na verdade, a hipercalemia é induzida a causar a morte por injeção letal. Existem muitas possíveis causas de hipercalemia.

As causas de hipercalemia ocorrem em três categorias básicas: eliminação insuficiente de potássio, liberação excessiva de potássio nas células do corpo e ingestão excessiva de potássio. A eliminação ineficaz pode ser causada por insuficiência renal, certos medicamentos, deficiência dos hormônios minerocorticóides ou a artrogryposis congênita rara, também chamada síndrome de Gordon. As células do corpo podem liberar excesso de potássio na corrente sangüínea como resultado da morte ou decomposição do tecido, ou por excesso de transfusão de sangue. A ingestão excessiva de potássio pode ser causada por infusão de cloreto de potássio ou por intoxicação com um substituto de sal ou suplementos dietéticos contendo potássio.

Os níveis de potássio no sangue são regulados em um indivíduo saudável por eliminação através do sistema urinário. Os rins removem o potássio e outras substâncias do sangue e excrem-los na urina. Portanto, os problemas com os rins ou o sistema urinário são causas comuns de hipercalemia. Os medicamentos que interferem com a excreção urinária incluem inibidores da enzima de conversão da angiotensina (ACE) para a pressão arterial elevada, o antibiótico trimetoprim, a pentamidina antiparasitária, os imunossupressores ciclosporina e tacrolimus e antiinflamatórios não esteróides (AINEs). Parar ou mudar a medicação, quando possível, muitas vezes pode curar a hipercalemia induzida por drogas.

As causas de hipercalemia que envolvem deficiência de mineralocorticóide incluem a doença de Addison e a hiperplasia adrenal congênita, na qual as glândulas supra-renais não produzem hormônios suficientes. Acidose tubular renal tipo IV, na qual os rins são resistentes ao hormônio mineralocorticóide aldosterona, também pode causar hipercalemia. A hipercalemia também é um sintoma comum de artrogrixposis, ou síndrome de Gordon, que também causa deformidades nas articulações, pressão alta, crescimento retardado e problemas respiratórios.

A hipercalemia é diagnosticada através de exames de sangue para identificar níveis anormalmente elevados de potássio. Testes repetidos são necessários para fazer um diagnóstico. A hipercalemia aguda é tratada com redução de emergência de potássio no sangue, o que pode ser feito através da administração de cálcio, insulina, bicarbonato ou salbutamol. Em casos muito graves, diálise pode ser necessária.

A hipercalemia pode ser gerenciada ou prevenida através da redução de potássio na dieta e através de medicamentos, que podem assumir a forma de diuréticos, sulfato de poliestireno ou sorbitol. No entanto, alguns diuréticos, como amilorida e espironolactona, não eliminam o potássio do corpo e podem ser causas de hipercalemia. É importante monitorar os medicamentos de uma pessoa com hipercalemia, uma vez que muitas drogas podem ser a fonte do transtorno.