Quais são as causas da gastroparesia?

A gastroparesia é uma condição médica potencialmente grave que afeta a função estomacal. As causas da gastroparesia podem incluir infecção, doença e uso regular de certos medicamentos. Em muitos casos, as causas da gastroparesia são freqüentemente associadas a condições sistêmicas comuns, como diabetes. Indivíduos que sofreram uma cirurgia para corrigir o dano do nervo vago também são candidatos prováveis ​​para sintomas de gastroparesia. O tratamento das causas da gastroparesia pode variar desde mudanças na dieta até o uso de medicação e cirurgia para restaurar a função estomacal.

O dano do nervo vago é mais frequentemente associado a gastroparesia, ou paresia ou paralisia estomacal. Essencialmente, supervisionando o processo digestivo, o nervo vago diz ao estômago quando começar a limpar o alimento e levá-lo ao trato digestivo inferior. Se o nervo vago é danificado de qualquer forma, ocorre uma ruptura no processo digestivo. Os músculos dentro do estômago não sabem o que fazer e, como conseqüência, nem todo o conteúdo do estômago é expulso para o intestino delgado.

O esvaziamento gástrico atrasado pode ser causado por infecção que interfere com o processo digestivo. Indivíduos que usam regularmente opióides ou medicamentos para tratar a depressão podem desenvolver sintomas de gastroparesia, uma vez que esses medicamentos prejudicam a função intestinal. As condições que afetam os sistemas nervoso e metabólico também podem dificultar a função digestiva contribuindo para o esvaziamento gástrico tardio. Não é incomum para os indivíduos que foram submetidos a cirurgia no trato digestivo para desenvolver sintomas de gastroparesia.

Comumente, os indivíduos com uma doença sistêmica que compromete a imunidade e a função orgânica, como hipertensão ou diabetes, correm o maior risco de atraso no esvaziamento gástrico. Por exemplo, o alto nível de açúcar no sangue pode alterar o equilíbrio químico do sistema digestivo deixando os vasos sanguíneos morrendo de fome de oxigênio, o que dificulta a circulação e a saúde do nervo vago. Ao longo do tempo, a função nervosa pode se tornar significativamente comprometida, provocando o início da digestão tardia. Doenças auto-imunes, certos tipos de câncer e doença neuromuscular também podem afetar a função do nervo vago, levando ao início dos sintomas.

Tal como acontece com tantas outras condições, as causas dos sintomas de gastroparesia também podem ser idiopáticas. Nos casos de gastroparesia idiopática, não existe uma única causa identificável para o início dos sintomas. Os indivíduos podem ser submetidos a testes e tratamento para sua condição e, no entanto, nunca aprendem o que os levou a adoecer.

Se os sintomas de gastroparesia forem ignorados, as condições existentes podem piorar. Por exemplo, um diabético que desenvolve gastroparesia e não busca tratamento pode sofrer um agravamento de seus sintomas diabéticos. Além disso, alimentos não digeridos podem contribuir para o desenvolvimento de caroços duros dentro do estômago, chamados de bezoares. Se não forem removidos, os bezoares podem afetar significativamente a função digestiva, colocando o indivíduo em risco de complicações adicionais.

O tratamento para as causas da gastroparesia pode envolver mudanças significativas na dieta, como incluir alimentos mais facilmente digeríveis e com baixo teor de gordura. Os indivíduos são freqüentemente encorajados a limitar a ingestão de fibra e consumir mais água ao longo do dia. Quando as mudanças na dieta sozinhas se revelam insuficientes, medicamentos estimulantes podem ser administrados para promover as contrações musculares no estômago. Se nenhuma terapia de dieta ou medicação funciona, a cirurgia para criar uma abertura artificial ou uma derivação para um tecido estomacal saudável e funcional pode ser uma opção para algumas pessoas.