Quais são alguns problemas de desenvolvimento que as crianças podem ter?

Embora o diagnóstico de problemas de desenvolvimento em uma criança possa ser devastador, é bastante incomum. Em um relatório de 1994 emitido pelo National Health Interview Survey (NHIS) do Departamento de Censo dos EUA, na faixa etária de crianças menores de cinco anos, apenas 3,4% das crianças têm problemas de desenvolvimento. Uma criança com um problema ou distúrbio de desenvolvimento tem um atraso significativo física, cognitiva ou mental. Isso pode se manifestar em qualquer número de sintomas, incluindo problemas de caminhada, compreensão e uso do idioma, seguindo instruções, alimentação e assim por diante. É importante notar que, se a criança sofre de dificuldades relacionadas à visão, comprometimento da fala ou audição, ele ou ela não está necessariamente atrasado no desenvolvimento.

Embora haja uma linha de tempo geralmente aceita para o desenvolvimento, o que é considerado “normal” pode variar significativamente. O desenvolvimento da linguagem e a caminhada podem variar drasticamente entre crianças e ainda ser considerados normais. Algumas crianças nascem prematuramente e precisam de tempo extra para alcançar as crianças de sua própria idade.

O desenvolvimento pode ser afetado por muitas coisas. Se uma criança sofre de uma deficiência física, ele ou ela não pode desenvolver ao longo de uma linha de tempo normal. Por exemplo, se ele ou ela tem espinha bífida, andar pode não ser tão fácil ou não.

Muitas crianças colocam certas habilidades em espera enquanto desenvolvem outras pessoas, como é o caso de uma criança com intenção de rastejar, mas negligencia o trabalho em habilidades motoras finas por um curto período de tempo. Algumas crianças podem simplesmente não estar interessadas em alcançar um marco no momento, e os pais podem se preocupar que não estejam desenvolvendo “normalmente”. A fala pode ser adiada por um problema não diagnosticado, como uma deficiência auditiva.

Um dos principais problemas em que o campo médico tem focado muita atenção é um grupo chamado transtornos invasivos do desenvolvimento (PDD). Estes incluem uma ampla gama de transtornos sociais e de comunicação, como distúrbios do espectro autista. Um transtorno do espectro autista é uma condição neurobiológica em que a comunicação e as habilidades sociais são adiadas. Este espectro de distúrbios do desenvolvimento inclui a síndrome de Asperger. Outros distúrbios caracterizados como PDD incluem distúrbios desintegradores da infância e PDD – não especificado de outra forma (PDD-NOS).

Outros problemas de desenvolvimento que podem causar atrasos no desenvolvimento incluem Transtorno de Déficit de Atenção / Hiperatividade (TDAH), síndrome de Tourettes, paralisia cerebral, Transtorno compulsivo obsessivo (TOC), enxaqueca e distúrbios gerais de aprendizagem, como dislexia. Os médicos nem sempre podem diagnosticar por que uma criança está enfrentando problemas de desenvolvimento. Pode ser o resultado de um problema no cérebro decorrente de um defeito biológico ou neurológico. Outras causas de distúrbios do desenvolvimento podem ser genéticas ou ambientais. Se você ou o seu médico suspeitar de distúrbios do desenvolvimento, ele ou ela irá solicitar uma avaliação do desenvolvimento envolvida da linguagem da criança, habilidades mentais, sociais, físicas e emocionais, a fim de determinar o problema e decidir sobre um curso de tratamento.