Quais são alguns tipos de clonagem?

A clonagem é um termo utilizado tanto na biologia tradicional como na biotecnologia. Na biologia tradicional, a clonagem ocorre naturalmente na natureza entre muitas espécies assexuadas de plantas, bactérias e insetos, onde cópias genéticas idênticas de um organismo são criadas como forma de procriação. Na clonagem assexuada, a única diferenciação que ocorre ocorre como resultado da mutação aleatória, em oposição à mistura de DNA diferente. Na biotecnologia, o termo é usado para se referir à clonagem intencional de organismos inteiros, ou parte do DNA ou organismo. É esta última definição que a maioria das pessoas significa quando falam sobre diferentes tipos de clonagem.

Existem três tipos principais de clonagem na biotecnologia: clonagem reprodutiva, clonagem terapêutica e clonagem de DNA. Embora seja a clonagem reprodutiva que tenha capturado a imaginação da maioria das pessoas e meios de comunicação, devido ao tamanho dos organismos envolvidos e à oposição muito vocal, de fato, os outros tipos de clonagem são muito mais comuns no mundo de hoje.

A clonagem reprodutiva é a clonagem de um organismo inteiro, ou pelo menos o DNA nuclear desse organismo. Isso permite que uma planta, animal ou outro organismo seja essencialmente recriado a partir do mesmo material fundamental, embora, naturalmente, fatores ambientais possam mudar o próprio organismo a curto ou longo prazo. A clonagem reprodutiva é um dos tipos mais excitantes de clonagem para a maioria das pessoas, como é o que nos deu animais como a famosa ovelha Dolly, e é o que mais excita os sonhos dos povos e os temores da tecnologia de clonagem em geral.

A clonagem reprodutiva funciona tomando um pouco de material genético de uma célula de origem e transferindo-o para um ovo que teve seu núcleo removido. Isso torna o ovo uma espécie de ardósia em branco, sobre a qual o material genético transferido pode ser impresso. Este processo é chamado de transferência de células somáticas nucleares, e embora ainda esteja longe de ser perfeito, grandes progressos foram feitos nos últimos anos, permitindo que ele seja realizado com uma taxa de sucesso relativamente alta em comparação com alguns anos atrás. A clonagem reprodutiva enfrentou uma oposição feroz de muitos grupos, alguns dos quais se opõem por razões religiosas, alguns dos quais se opõem a isso, citando a falta de plena compreensão das conseqüências e alguns dos quais se opõem porque acreditam que não é natural em geral sentido.

Outro dos tipos de clonagem, clonagem terapêutica, é o tipo projetado para nos fornecer uma fonte pronta de células-tronco, que pode ser usada em uma ampla gama de situações terapêuticas. A clonagem terapêutica envolve a clonagem de embriões humanos, que podem então ser colhidos de suas células-tronco após cerca de cinco dias. Como o processo de colheita dessas células destrói o embrião, este é um dos dois tipos de clonagem que tem sido mais controverso, como algumas pessoas vêem isso como a destruição de uma vida potencial e, portanto, imoral.

A clonagem de DNA, ou a clonagem de DNA recombinante, é menos discutida nos tipos de clonagem, nos quais apenas um pequeno fragmento de DNA é clonado. A clonagem de DNA ocorre em algo como um plasmídeo bacteriano, que se replica sozinho. A clonagem de DNA é uma parte importante da pesquisa de coisas como o genoma humano e, como não trata de problemas espinhosos como destruir um embrião ou criar uma forma de vida superior, manteve-se relativamente pouco problemático no mundo maior desde o seu desenvolvimento na Década de 1970.