O que são alimentos naturais?

O termo alimento natural tem uma variedade de significados, e em muitos países nenhuma definição oficial. Embora muitos estofados de embalagens sejam rotulados como “todos naturais”, o que isso significa pode variar de acordo com a região ou o país. Nos Estados Unidos (EUA), não existe uma definição legal de “natural” nos rótulos de alimentos, por isso, a Administração Federal e de Drogas dos EUA (FDA) realmente desencoraja as empresas de usar essas escolhas de palavras. A Food Standards Agency no Reino Unido sugeriu critérios para que as empresas seguissem para usar “natural” nos rótulos de alimentos, mas não é um conselho legalmente exigido. Alguns consumidores também podem acreditar que os alimentos naturais são sempre orgânicos, mas este não é o caso; o natural também pode ser interpretado como significando alimentos não processados ​​ou minimamente processados. Muitos compradores que se esforçam para comprar apenas alimentos naturais recorreram a recusar-se a comer qualquer coisa que liste ingredientes que não podem pronunciar.

Ao contrário do rótulo de alimentos naturais, os produtos marcados com uma certificação orgânica normalmente atendem requisitos rígidos para manter esse título. Muitos governos regulam o crescimento e processamento de alimentos orgânicos para garantir que apenas uma quantidade mínima de pesticidas e outros produtos químicos fossem utilizados. O debate envolve o valor nutricional dos alimentos orgânicos. A Universidade da Califórnia nos EUA descobriu que os alimentos orgânicos podem ter um aumento de 20 a 30 por cento em vitaminas e minerais, como vitamina C, ferro e magnésio.

Os alimentos inteiros às vezes são chamados de alimentos naturais. Esses alimentos são vendidos como não processados ​​possível. Conservadores, edulcorantes ou sal normalmente são evitados na produção de alimentos integrais. A FDA emitiu uma definição oficial de um grão integral em 2006, por exemplo. De acordo com esta agência reguladora dos EUA, grãos integrais devem manter três ingredientes essenciais: germe, endosperma e farelo. Embora eles geralmente se sobreponham, os termos alimentos orgânicos e integrais não são intercambiáveis.

Uma versão mais radical dos alimentos naturais se apresenta na dieta de alimentos crus, também chamada de dieta alimentar viva. Sob estas constricções dietéticas, somente alimentos integrais são consumidos, e nenhum alimento é consumido que foi cozido durante uma certa temperatura. Dependendo da preferência de um indivíduo, esta temperatura pode variar de 104 a 115 graus. Os foodists crus alegam que o calor excessivo destruirá as enzimas e o valor nutricional dos alimentos, tornando os alimentos cozidos tóxicos para o corpo humano. Aqueles que seguem a dieta de alimentos crus se orgulham de energia extra e saúde melhorada. Nem todos os que abraçam o estilo de vida bruto comem 100% de alimentos crus, já que muitos visam 75 a 95%. Os críticos levantam preocupações sobre intoxicação alimentar ou deficiências de vitaminas perigosas causadas por uma dieta única. A vitamina B12, ferro, cálcio, proteína ou zinco pode ser difícil de trabalhar em uma dieta de alimentos crus.

A maioria das pessoas que procuram alimentos naturais na mercearia estão procurando um estilo de vida mais saudável ou um plano de alimentação ambientalmente amigável. Uma vez que os alimentos naturais não têm uma definição oficial, pode ser melhor determinar o que é natural, de forma individual, se o comprador está procurando alimentos orgânicos, alimentos integrais ou alimentos crus, antes de bater na loja.