O que são cálculos biliares?

Os cálculos biliares são um acúmulo de colesterol e outras substâncias encontradas na bile que ocasionalmente bloqueiam um ducto que liga a vesícula biliar e o intestino delgado. Uma pedra pode ser tão pequena como um grão de areia ou tão grande como uma bola de golfe. Muitos não causam problemas, apenas 1-2% das pessoas com cálculos celulares desenvolvem doença.

Bile é produzido pelo fígado e usado para digerir gorduras. Quando o colesterol demais se acumula na bile ou a vesícula da pessoa não se esvazia, os cristais podem formar-se. Sintomas de cálculos biliares incluem dor no estômago ou logo abaixo das costelas. Muitas vezes, a dor pode dificultar a respiração ou se sentir confortável. A dor às vezes ocorre depois de uma refeição, pode durar várias horas, e pode até acordar uma pessoa do sono.

Quando uma pedra bloqueia o ducto que drena a vesícula biliar, outros sintomas podem incluir náuseas, vômitos e febre, além da dor. Alguns pacientes devem ter uma cirurgia para remover a vesícula biliar. Ocasionalmente, os cálculos biliares podem causar outra condição, pancreatite, que bloqueia o fluxo de enzimas digestivas produzidas pelo pâncreas. Neste caso, os sintomas são semelhantes: dor intensa, perda de apetite, febre, náuseas e vômitos.

Os que estão em risco de cálculos biliares incluem mulheres, pessoas com mais de 55 anos, pessoas com excesso de peso ou índice de massa corporal elevado e pessoas que perdem peso rapidamente. As pessoas de ascendência nativa americana ou hispânica, juntamente com aqueles que exercem pouco exercício ou rapidamente periodicamente, também estão em risco. Outros com maior risco de cálculos biliares têm níveis elevados de triglicerídeos, uma doença dos intestinos ou membros da família com história de problemas da vesícula biliar.

As mulheres grávidas e aqueles que tomam pastilhas de controle de natalidade com estrogênio ou altas doses também podem estar em risco de desenvolver cálculos biliares. Pacientes com cirrose ou doença falciforme e pessoas que tomam medicamentos que reduzem o colesterol também podem ter um risco aumentado. Qualquer um que sofra de dor abdominal grave deve consultar um médico. As pessoas com mais de 60 anos ou com doença cardíaca, diabetes ou um sistema imunológico comprometido devem procurar atendimento médico imediato.

Ultrasonidos e varreduras são usados ​​para diagnosticar cálculos biliares. Os medicamentos não são comumente usados ​​para tratá-los, mas podem ser necessários para pacientes que não podem suportar a cirurgia. Quando a vesícula biliar é removida, os sintomas geralmente não retornam.